Sunday, July 7, 2019

로봇 프로세스 자동화(RPA)가 우리의 일자리를 빼앗고 있다

“일본의 경쟁력은 과거 세계 1위였지만 최근 30년간 급격히 저하되고 있다. 일본의 가장 큰 문제점 중 하나는 바로 이 노동인구가 매년 줄어들고 있다는 사실이다. 일본의 어두운 현실을 타개할 해결책으로 ‘로보틱 프로세스 자동화(RPA)’와 AI에 주목하고 있다."

최근 손정의 소프트뱅크 회장이 글로벌 RPA 1위 기업 오토메이션 애니웨어(Automation Anywhere)의 ‘이매진 도쿄 2019’ 기조연설에서 한 말이다.


* 관련 기사
손정의 "AI가 일자리파괴? 창의적 직업 더 늘어" (매일경제)

평소 “60세가 되면 은퇴하겠다”고 밝혀왔고 유력한 후계자로 구글 출신 니케시 아로라 소프트뱅크 부사장도 지목했었던, 손 회장은 돌연 은퇴 계획을 철회하고 “5~10년 더 일하겠다”고 전격 발표해 일본 재계를 술렁이게 했다. 손 회장은 이 발표 이후에 일본 언론과의 인터뷰에서 그 이유를 직접 밝혔다. ‘특이점(Singularity)이 온다'는 것이 그 이유다. 세계적 미래학자 커즈와일의 미래예측서 책 제목이기도 하다.

* 참고
특이점 혹은 기술적 특이점(Singularity)은 인공지능(AI)의 발전이 가속화되어 모든 인류의 지성을 합친 것보다 더 뛰어난 초인공 지능이 출현하는 시점을 말한다. 인공지능 과학자 겸 미래학자인 레이 커즈와일(Ray Kurzweil)은 현재의 인공지능 발전 속도를 고려할 때, 서기 2040년경에 인공지능이 특이점에 도달할 것이며, 특이점 이후 인류는 인공지능에 의해 멸종하거나 혹은 인공지능 나노 로봇의 도움을 받아 영생을 누릴 것으로 예측하였다. (출처: 위키백과)

손 회장은 향후 30년 동안 인공지능(AI), 스마트 로봇, 사물인터넷(IoT) 분야에 집중할 것이라고 밝혔으며, 이후 영국 반도체 설계업체 ARM을 약 36조5150억 원에 인수한다. ARM은 스마트폰 등 모바일 기기용 CPU 설계에서 세계 최고의 기술력을 지닌 회사로 IoT 분야에 투자를 지속해온 회사다.

손 회장은 기조연설에서 “로봇 소프트웨어인 봇(Bot)은 365일, 매일 24시간 일할 수 있는 특징이 있다. 주말도 없이 24시간 일한다는 것은 하나의 봇, 즉 한 명분의 봇으로 인간의 노동시간의 5배나 더 일할 수 있다는 의미가 된다"라며 "RPA를 활용하면 하나의 봇을 통해 5명이 처리할 수 있는 업무를 수행할 수 있으며 뛰어난 생산성으로 디지털 워커(Digital Worker) 당 10배의 노동력 상승효과를 경험할 수 있다”라고 말했다.

그렇다면, 로봇 프로세스 자동화 (Robotic Process Automation, RPA)란 무엇인가?
로봇(Robotic)이라는 말은, 하드웨어 로봇이 아니라 지능형의 소프트웨어 로봇이다. 즉, 사용자 PC 상에서 이루어지는 단순 반복적인 비즈니스 프로세스(Process)를 사전에 설정된 규칙에 따라 자동화(Automation)시켜서 처리할 수 있는 기술을 말한다.

아래 유튜브 동영상 (3분 35초) 데모를 보면 RPA가 어떻게 동작하는지 쉽게 이해할 수 있다.
Robotic Process Automation (RPA): how does it work?


동영상을 보면 RPA 툴에 의해 고객 이메일을 수신 한 후 청구서(invoice)를 어떻게 처리하는지를 보여주고 있다. 즉, 7단계의 단계들이 미리 설정된 규칙에 따라 소프트웨어 로봇에 의해서 자동으로 처리되는 것이다. 사람이 한다면 몇 시간이 걸릴 수 있는 업무를 RPA를 통해서 몇 십 분만에 끝낼 수도 있는 것이다. 사람이라면 업무 처리 중간에 전화, 문자 메시지, 혹은 휴식 등으로 업무가 끊길 수 있지만 RPA를 통해서는 쉬지 않고 업무를 처리할 수 있다.

이미 최근 수년간 많은 기업이 RPA를 도입하여 투자 대비 성과를 얻고 있으며, 전담 인력과 함께 새롭게 도입을 시도하는 기업들이 급속히 증가하고 있다. RPA는 빠르고, 정확하며, 무엇보다 비용 절감을 할 수 있다. 또한, 사람이 싫어하는 단순 반복적인 업무를 수행하므로 직원들이 더욱 창의적인 업무에 집중할 수 있게 된다.

과거의 RPA 기술은 스프레드시트와 같은 단순 반복적인 업무 위주의 기술적 한계가 있었다. 현실의 비즈니스 환경은 단순 반복적인 업무만 있는 것이 아니라 전체 업무 흐름을 보고 사람이 인지하고 판단해야 하는 업무도 많기 때문이다. 이런 한계를 극복하기 위해서 머신러닝, 음성인식, 자연어처리, 빅데이터 분석 등 다양한 기술들이 접목되고 있다. 이에 손 회장은 일본의 노령화, 저출산 등으로 인한 노동인구 감소에 대한 해결책으로 인공지능(AI)과 함께 RPA 기술을 한 솔루션으로 기대하고 있다. 이것을 RPAI(RPA+AI)라고 한다.

그렇다면 과연 RPAI를 통해 우리 인간의 일자리를 없어지고 실업률은 증가할까? 물론, 일부 단순 업무의 일자리들은 사라지고 해당 업무를 하던 사람은 없어질 것이다. 2차 산업혁명 이후 새로운 기계가 등장하면서 수많은 일자리가 사라지기도 했지만 또한 새로운 일자리가 만들어지면서 실업률은 감소하지 않고 노동력은 새롭게 변환되었다. RPAI 기술을 통해서도 동일한 현상이 발생할 것이다. 역사는 반복된다.

RPA 기술에 대해 더 공부할 부분이 아직 많다. 앞으로 아래 참조 사이트에 계속 업데이트하면서 자료를 링크할 생각이다.


* 참조 사이트

Robotics process automation (영문 Wikipedia)

LG CNS, 반복 업무를 자동으로 수행하는 소프트웨어, RPA 1편
RPA 등장 배경 및 전망, RPA 솔루션이란, RPA 적용 사례, RPA 시장 동향

LG CNS, 반복 업무를 자동으로 수행하는 소프트웨어, RPA 2편
국내외 업체 동향, LG CNS에서 진행하는 RPA 관련 솔루션, RPA 서비스 관점

당신이 반드시 알아야할 RPA(Robotic Process Automation) 스타트업 15 기업

CURATTI사의 “15 Robotic Process Automation (RPA) Startups You Need To Know About”를 번역한 기사

기고 | CIO가 자동화 혁명을 어떻게 수용해야 할까

로봇 공정 자동화의 개념과 미래

"일자리를 먹어치우는" 로봇 프로세스 자동화, RPA의 이해 - IDG Tech Report (자료 다운로드)

구축 방법론과 활용 사례로 본 실전 'RPA(로보틱 프로세스 자동화)' 도입 방안 - IDG Summary (자료 다운로드)

제대로 무르익은 RPA가 온다, 마이크로포커스 RPA에 주목해야 할 이유 - IDG Summary (자료 다운로드)

IBM 로보틱 프로세스 자동화(RPA)


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